Historie podróżnicze

Podróż do świata w ciemno: wywiad z Danem


Możliwość zobaczenia całego piękna świata - od zachodu słońca nad górami po mgłę lasu chmurowego do krystalicznie błękitnych wód Tajlandii - jest czymś, co często przyjmujemy za pewnik. Osobiście zawsze zastanawiałem się, co by się stało, gdybym stracił zdolność widzenia. Czy miałbym hart ducha, by kontynuować? Jak mógłbym się dostosować? To znaczy, nigdy nawet nie skręciłem palca! Kilka miesięcy temu otrzymałem e-maila od czytelnika o nazwisku Tyler, który opowiadał mi o tym, jak podróżuje ze swoim przyjacielem Danem, który jest prawnie niewidomy (cierpi na bardzo słabe widzenie). Natychmiast zainspirowała mnie historia Dana. Urodził się widząc, zaczął malować się na nastolatkach, ale przystosował się i nie pozwolił mu powstrzymać się od podróży.

Im więcej Dan, Tyler i ja rozmawialiśmy, tym bardziej wiedziałem, że ta historia musi być udostępniona na blogu. Chociaż dostrzegam ironię w dzieleniu się wywiadem opartym na tekście o podróżowaniu w ciemno, to jednak inspirująca historia Dana - i bardzo mądra rada dla nas wszystkich:

Nomadic Matt: Cześć Dan! Dzięki za to! Opowiedz nam o sobie!
Dan: Mam 31 lat, z Nobleton, Kanada. Zacząłem oślepiać, kiedy byłem małym dzieckiem. Przyjaciel rodziny zauważył, że siedzę nienormalnie blisko telewizora, desperacko próbując spojrzeć na wszystkie niesamowite samoloty w Top Gun. Skończyło się na tym, że dostałem receptę na absurdalnie grube soczewki korekcyjne, takie jak pan Magoo.

Kiedy miałem siedem lat, przez przypadek zostałem kopnięty w tył głowy przez mojego przyjaciela i skończyłem z odłączoną siatkówką, zostawiając mnie ślepego w lewym oku.

W 2008 r. Wizja w moim prawym oku zaczęła czerwona. Powiedziano mi, że siatkówka mojego prawego oka odchodzi. W większości operacja naprawy łez była sukcesem, ale tkanka bliznowata nie goiła się prawidłowo. W ciągu następnych dwóch lat miałem jeszcze dwie operacje, ale proces odzyskiwania był powolny. Dla dużej części tego czasu byłem całkowicie ślepy, ponieważ miałem łatę zakrywającą moje odzyskujące oko. Na początku byłem niesamowicie wrażliwy na światło. Dopiero znacznie później udało mi się odzyskać trochę, w większości niewyraźne widzenie - ale z dodatkowym bonusem uszkodzenia blizn siatkówki!

Po powrocie do zdrowia i długiej walce z depresją z powodu utraty mojej wizji zdałem sobie sprawę, że mam wybór: przystosować się lub stagnować. Zdecydowałem się przystosować, poprawić siebie i po prostu iść do przodu.

Jak to jest żyć życiem z niepełnosprawnością wzroku?
Dan: Dla mnie życie z niepełnosprawnością jest czymś, do czego jestem prawie przyzwyczajony, choć zawsze są wyzwania. Na przykład, moje jedyne duże prośby o moich byłych współlokatorów polegały na trzymaniu drzwi szafek zamkniętych, nie zostawiać noży w zlewie (wolałbym trzymać wszystkie moje palce) i nie zostawiać niczego na podłodze, którego wcześniej nie było .

To naprawdę małe rzeczy, które są trudne, a to może być naprawdę kłopotliwe. Przy słabym widzeniu szybko nauczysz się nieufności wobec wszystkiego, co zrobione ze szkła, a zwłaszcza szklanych drzwi. Kto wie, gdzie są, czy są otwarte, czy nawet w ogóle istnieją!

Wiele publicznych i prywatnych budynków i usług po prostu nie jest dostępnych z natury. Jedna sprawa to stacje kolejowe: nie widzę planszy z godzinami przyjazdu / odjazdu ani platformami. Zazwyczaj dostępna jest pomoc, ale moja duma i niezależność oznaczają, że próbuję najtrudniej samemu poruszać się w sytuacjach. Używam iPhone'a do robienia zdjęć czasów pociągu i powiększania go, pozwalając mi poruszać się we własnym tempie. Korzystanie z małego ekranu o wysokiej rozdzielczości pozwala mi lepiej przyjrzeć się otaczającemu mnie światowi, bez konieczności wchodzenia w cale obiektu.

Związane z: Wszystko, co musisz wiedzieć o korzystaniu ze smartfonów podczas podróży


Co napędza Twoją pasję do podróży?
Dan: Moja pasja do podróży pochodzi z mojej rodziny. Oboje moi rodzice są koczowniczy w sercu. Mój ojciec w młodości podróżował po całym świecie z różnych powodów, ostatecznie opuszczając rodzinną Francję, by przyjechać do Kanady. Moja matka jest doskonale niezależną kobietą, która podróżuje po Kanadzie i poza nią, przemawiając w imieniu Lions Foundation of Canada, organizacji, która dostarcza przewodników dla psów o szerokim zakresie niepełnosprawności, a nie tylko niewidomych.

W rzeczywistości jest całkowicie ślepa i podróżuje z przewodnikiem dla psów. Nasze niepełnosprawności nie są tak naprawdę powiązane na poziomie dziedzicznym. Była całkowicie ślepa od czasu, kiedy się urodziłam. Pracuję z przewodnikami dla psów od 1989 roku. Jest dla mnie ogromną inspiracją i główną przyczyną tego, że robię mój blog i kanał YouTube.

Poza rodziną podróżuję dla ludzi. Nie możesz przejść przez hostel bez szczęśliwego Australijczyka wyciągającego rękę z „jak się masz?”. Zdałem sobie sprawę, że ludzie są naprawdę ciekawi mojej wizji, mojej laski i moich podróży. Żyję z ich ciekawości i uwielbiam być w stanie opowiadać historie. Po prostu uwielbiam uczyć się, jak osoba po drugiej stronie musi być naprzeciwko mnie.

Jakie wyzwania napotkałeś podróżując z niskim wzrokiem? Czy w niektórych krajach łatwiej było podróżować niż w innych?
Dan: Na szczęście dla mnie Europa Zachodnia (gdzie głównie podróżuję) wydaje się być dość dostępna. Chociaż prawie niemożliwe jest doposażenie tysiącletniego kościoła w dostępne rampy i wycieczki dotykowe, na ich korzyść większość z nich zwykle podejmowała jakiś wysiłek. Czasami jest to tak proste, jak przewodnik w dużym formacie lub w alfabecie Braille'a, a czasem masz pełną wystawę, w której ludzie mogą poczuć przedmioty na wyświetlaczu.

Kiedy po raz pierwszy zacząłem podróżować w 2012 roku, miałem największe trudności w Barcelonie. Nadal uczyłem się pracować z nietypowymi skrzyżowaniami ulicznymi. Każdy, kto tam był, może zaświadczyć, że na lepsze lub gorsze ich skrzyżowania są ośmiokątne. Jest też szalenie zajęty.

Ale potem pojechałem do Maroka. Zrobiliśmy film o tym, ale święte koty, Barcelona jest jak przejście przez pusty sklep spożywczy przez porównanie. Wyobraźcie sobie, że wszyscy sprzedawcy dzwonią do was, samochody i skutery jeżdżą z prędkością drogową, gdzie tylko chcą, oszuści podchodzący do was ze swoimi sztuczkami i srebrnymi językami. Wyobraź sobie dziury w chodnikach, żebracy rozstawione i blokujące ruch pieszych oraz upał. Połącz to z szumem: hałas wszystkich tych ludzi i samochodów, muzyka rycząca ze sklepów i straganów i samochodów, krzyk domokrążców. Teraz wyobraź sobie, że jedną ręką trzymasz laskę i tylko połowę twojej wizji, i to rozmazane, zamglone i zmęczone. Zrozumiałe, że Maroko było dla mnie intensywne.

Znam to głupie pytanie, ale jak udaje ci się podróżować, jeśli nie widzisz? Czy zawsze masz kogoś ze sobą? Jaka jest mechanika tego?
Dan: Powiedziałbym, że mój styl podróży jest bardzo podobny do większości innych podróżników, ale wolniejszy. Powiedzmy na przykład, że jadę pociągiem z Wiednia do Monachium. Wiem, że pociąg jest o 11:00. Więc znajduję płytę wyświetlacza. Jakakolwiek odrobina jasności, jaką mogę mieć z moją wizją, to peters po kilku stopach, więc to, co robię, to znaleźć tak dużą grupę ludzi, jak tylko mogę. Jeśli wszystkie są skierowane w tę samą stronę, prawdopodobnie patrzą na tablicę rozkładów jazdy pociągów. Będę patrzył w tym samym kierunku, w którym się znajdują, i znajduje nieuniknione duże, czarne, kwadratowe rozmycie. Sądzę, że to tablica pociągu, zrób zdjęcie moim telefonem i odejdź do spokojniejszego, spokojniejszego miejsca. Potem popatrzę na zdjęcie i znajdę czas mojego pociągu w moim własnym tempie.

Lubię podróżować z inną osobą, ale to bardziej dlatego, że jestem osobą społeczną niż potrzebuję pomocy. Obecnie jestem w drodze z jednym z moich najlepszych przyjaciół, Tylerem. Był niezwykle integralną częścią Trzy punkty kontaktowe, pełen pasji podróżnik, utalentowany muzyk i naturalny filmowiec. Poznaliśmy się cztery lata temu, gdy pracował w Lyonie we Francji i od razu się zaprzyjaźnił. Jest niewielu ludzi, którym ufałbym tak dużo podróżowania.


Jakie masz konkretne rady dla podróżnych o słabym wzroku lub niewidomych? Jakie ważne kwestie logistyczne należy wziąć pod uwagę?
Dan: Najlepsza rada, jaką mogę im dać, jest taka sama, jak ja dałbym każdemu: używaj zdrowego rozsądku i ufaj swoim instynktom. Jeśli coś jest nie tak, ujawnij je, zadawaj pytania i nie bój się zmienić swojej sytuacji. W większości ludzie są dobrzy i naturalnie zwracają na nas uwagę, ponieważ laska jest uznawanym na całym świecie symbolem ślepoty.

To jednak miecz obosieczny: my też jesteśmy łatwymi celami, więc zaufaj swojej jelit. Wyjdź tam i podróżuj, pokazuj ludziom, że możesz odciągnąć to samo, jak każdy inny, bez względu na to, jak biedne są twoje oczy.

Jakie zasoby są dostępne dla osób niewidomych lub niedowidzących w drodze? Czy istnieje sieć? Spotkania? Społeczności, do których możesz dołączyć?
Dan: Osoby niewidome lub słabowidzące żyją w fantastycznym czasie będąc za granicą. Usługi i grupy wsparcia są łatwo dostępne w Internecie, a wiele organizacji dociera na cały świat. W Kanadzie mamy CNIB, Wielka Brytania ma RNIB, a na całej planecie znajdują się inne zasoby i kontakty dla niewidomych. Kontaktując się z tymi zasobami, możesz znaleźć dostępne trasy, skontaktować się z tranzytem specjalnie dla osób o słabym wzroku i po prostu mieć w razie potrzeby sieć wsparcia.

Zasoby, które nie są specyficzne dla osób niewidomych, takie jak Facebook i Reddit, są również doskonałe do łączenia się z innymi osobami niepełnosprawnymi. Couchsurfing to fantastyczne spotkanie z ludźmi, którzy chcą cię oprowadzić, nawet jeśli nie upadasz w domu. Tworzenie kontaktów i zadawanie pytań rozszerza nasz zakres ruchu!

Czy twoja rodzina i przyjaciele wspierają twoje podróżne eskapady?
Dan: Moja rodzina to dobrze zorganizowana grupa. Moja siostra i ja mieliśmy wystarczająco dużo szczęścia, aby dorastać w Europie więcej niż kilka razy. Moja matka podróżuje po całej Kanadzie, zabierając się za rozmowy, a mój ojciec pochodzi z Francji i był na całym świecie. Nawet moi dziadkowie krążą po świecie od ponad 50 lat. Tak więc nie było dla nich zaskoczeniem w 2012 roku, kiedy ogłosiłem, że jadę w trasę.

Z początku byli zdenerwowani. Wiedzieli jednak również, że próba odwiedzenia mnie od pomysłu byłaby daremna: jestem uparty i oni o tym wiedzą. Moi rodzice, moja siostra i moja dalsza rodzina byli niezwykle pomocni od pierwszych pomruków tego pomysłu.


Czy możesz opowiedzieć nam o swojej następnej przygodzie?
Dan: Po zakończeniu tej obecnej podróży po Europie nie mam pojęcia, jaki będzie mój następny port zawinięcia. Naprawdę interesuję się Australią i Nową Zelandią, Japonią i niższą połową Ameryki Południowej. Ale prawdę mówiąc, myślę, że nadszedł czas, aby zbadać mój kraj. Kanadyjczycy podróżują po świecie, ponieważ odwiedzanie naszej własnej jest tak trudne i kosztowne, co jest wstydem. To drugi co do wielkości kraj na świecie i niewiele z tego widzimy.

Tyler może do mnie dołączyć, a nasz przyjaciel Amy (chicagowska z kilku naszych filmów z Portugalii i Hiszpanii) wyraził zainteresowanie dołączeniem do nogi!

Co jest na twojej liście wiader?
Dan: Bardzo chciałbym nauczyć się żeglować. Mam ten obraz w głowie, żeby złapać wiatr i poczuć kontrolę nad łodzią, jak żadna inna. Przy odrobinie szczęścia w przyszłym roku będę miał okazję wyruszyć na jezioro Ontario.

Dawno temu, kiedy byłem w pełni świadomy, zaplanowałem również kilka wycieczek. Jeden w Kanadzie i wzdłuż zachodnich autostrad przybrzeżnych. Nigdy nie widziałem Pacyfiku i naprawdę muszę to zmienić. Kolejna podróż zabrałaby mnie na rodzaj trasy bluesowej / muzycznej: Chicago, Memphis, Nowy Orlean. Mam nadzieję, że wkrótce dotrę do Chicago.


O.K, jedno ostatnie pytanie: jakie masz rady dla osób niewidomych lub mających jakąś inną niepełnosprawność?
Dan: Radzę pamiętać, że nic nie jest warte robienia, jeśli nie jest to trochę przerażające. Będą chwile, kiedy będziesz spieprzyć. Będziesz ranny, zawstydzony i zdezorientowany. Musisz wziąć te chwile i uczyć się od nich. Dostosuj się do nich. Wykorzystaj te możliwości, aby kształcić innych. Ponieważ podczas gdy większość ludzi jest życzliwa, hojna i pomocna, jedyną osobą, na którą naprawdę musisz odpowiedzieć, jest sam. Miejcie trudności i ciężkie czasy, a oni nigdy was nie będą posiadać!

Historię Dana można znaleźć na kanale YouTube na youtube.com/threepointsofcontact. Jego stale zmieniający się blog znajduje się na stronie www.threepointsofcontact.ca, jego Instagram to @threepointsofcontact, a @ 3pointscontact to miejsce, w którym można go znaleźć na Twitterze i Periscope.

Więcej postów na temat podróży z niepełnosprawnością: