Historie podróżnicze

7 rzeczy, których nauczyłem się podczas jazdy po Ameryce Południowej

Ameryka Południowa ma mieszaną reputację w kulturze popularnej w USA: jest domem dla słodkiej herbaty, tłustej, ale smacznej żywności, muzyki country i bluesa, przyjaznych i pomocnych ludzi oraz pięknych i różnorodnych krajobrazów. Jednak jest też rzekomo pełen broni, rasistów, bigotów i rednecksów i jest przedmiotem innych negatywnych stereotypów.

Po raz pierwszy odwiedziłem Południe w 2006 r. Podczas podróży po Stanach Zjednoczonych. Jako liberalny Yankee chciałem, aby negatywne stereotypy były prawdziwe, a moje przekonania potwierdzone. Zamiast tego znalazłem niesamowity region pomocnych ludzi, wieś usiana wzgórzami, farmami i lasami oraz obfite jedzenie bogate w smak. Od Charlestonu po Nowy Orlean i wszystko pomiędzy, Południe było niezwykłe.

Teraz, dziewięć lat później, podczas kolejnej podróży przez Południe, zastanawiałem się, czy nie wywoła to tych samych ciepłych uczuć. Ameryka jest krajem bardziej podzielonym politycznie. Południe przesunęło się politycznie w prawo i zastanawiałem się nad gorącymi debatami na temat „tego prezydenta”, praw gejów i innych. Czy czułbym się jak obcy w obcym kraju?

Po miesiącach spędzonych na zwiedzaniu regionu zdałem sobie sprawę, że południowe stany, obejmujące duży obszar Stanów Zjednoczonych, nie są tak monolityczne pod względem kulturowym i politycznym, jak kiedyś. Jest tu ogromna różnorodność, a region pozostawił mi wiele wrażeń:

Jedzenie sprawi, że będziesz szczęśliwy


Jedzenie odgrywa kluczową rolę w życiu południowym i jest bogate zarówno w smak, jak i różnorodność. Każdy region ma swoje własne specjalności - grillowanie w Missouri, Memphis i Północnej Karolinie; Kreolskie jedzenie i ostrygi w Nowym Orleanie; Cajun jedzenie na Bayou; smażony kurczak w Nashville; rosnąca scena żywności ekologicznej w Atlancie; i ekskluzywne restauracje w Oxford, Mississippi. Wyobrażałem sobie jedzenie z południa jako tłuste, smażone i ciężkie. Podczas gdy większość z nich jest serdeczna, bogactwo smaku i różnorodności było znakomite. Każdy znajdzie coś dla siebie, a jeśli będziesz głodny podczas wizyty, to twoja wina.

Muzyka sprawia, że ​​region się kręci

Muzyka jest tutaj sposobem na życie. Dźwięk muzyki na żywo wypełniał powietrze wszędzie. Nashville, Memphis i Nowy Orlean to słynne lokale muzyczne, ale nawet najmniejsze miasta mają solidne sceny z muzyką na żywo. Od jazzu po country, bluesa i bluegrass - w tym regionie jest muzyka. Tańczyłem, zacinałem się i śpiewałem, i było cudownie.

Ludzie naprawdę są przyjaźni - Istnieje powszechne przekonanie, że Południe jest domem dla najbardziej przyjaznych ludzi w kraju. Nie jestem pewien, czy w to wierzę, ale zgodzę się, że Południowcy są z pewnością przyjaźni. Są wesołe, rozmowne i niezwykle pomocne. Nieznajomi machali cześć, pytali o mój dzień, byli szybcy z zaproszeniami na drinki i ogólnie starali się, żebym czuł się mile widziany. Ludzie tutaj mają gościnność do sztuki. Poza tym wydają się mieć nieskończoną ilość słodkiej herbaty, a ja nie mam dość tego!

Krajobraz jest oszałamiający


Południowy krajobraz jest piękny i zróżnicowany. Smoky Mountains to rozległy, gęsty las pełen zapraszających rzek, jezior i szlaków. Zalew Luizjany jest nawiedzany przez pokryte mchem drzewa i niesamowity spokój. Wzgórza Appalachów rozciągają się na zalesione mile, a cała Delta Mississippi z bagnami, bagnami i różnorodnością biologiczną jest wspaniała. A plaże Florydy są tak białe, że błyszczą. Mogłem spędzać miesiące na wędrówkach i zwiedzaniu wszystkich parków i rzek w regionie. (Notatka mentalna dla przyszłego siebie: Zrób to.)

Aby to zrozumieć, musisz zrozumieć jego przeszłość

Jako były nauczyciel historii w liceum (wykładałem po studiach) byłem podekscytowany odkrywaniem kolonialnych miast i miejsc wojny secesyjnej. Miasta takie jak Natchez, Nowy Orlean, Vicksburg, Savannah, Memphis, Richmond i Charleston pomogły ukształtować kraj, a ich historia i wpływ są ważne dla historii Ameryki. To właśnie w tych miastach narodziło się wielu amerykańskich przywódców kulturalnych i politycznych, rozpoczęła się wojna domowa, bitwy zostały wygrane i przegrane, zasiał wzrost i upadek niewolnictwa i narodziło się wiele największych nazwisk w historii kultury amerykańskiej. Te miasta i ich historia pomagają wyjaśnić wiele na temat dumy Południowej, kultury i aktualnych uczuć.

Jest politycznie konserwatywny - Chociaż Ashvilles, Nashvilles, Atlantas, Austins i inne duże miasta w regionie stały się bardziej liberalne (częściowo dzięki otwartym umysłom studentów uczelni wyższych, północnym przeszczepom i biodrom), reszta regionu przeniosła się bardziej do niedawno. Poza muzyką country opcje radiowe wydają się składać wyłącznie z chrześcijańskich wykładów i muzyki lub prawicowego ostrzeżenia radiowego przed imigrantami przywożącymi polio, złych muzułmanów i antychrysta Obamę. Podsłuchałem wiele rozmów na temat „tego faceta” (prezydenta) i „dziwaków”. Wielkie miasta mogą być liberalne, ale w pozostałej części Południa jest tak konserwatywne jak konserwatywne.

To rasistowskie (ale to nie jest brutalny rasista z lat pięćdziesiątych) - Uważam, że rasizm we współczesnym Południu jest bardziej „rasistowskim manewrem” niż głęboko zakorzeniona nienawiść. Opierał się na stereotypach, które utrzymywały się, ponieważ stały się zwyczajne. Od właściciela B & B, który bezceremonialnie wypowiadał się o Żydach chłopcom z Nashville, którzy mówili o czarnoskórych pracownikach, ponieważ „tak właśnie jest”, o ludziach z Atlanty śmiejących się z gejów, o dzieciach z college'u w Mississippi opowiadających mi rasistowskie dowcipy (lub śpiewanie rasistowskich piosenek w autobusach), większość trafiła po prostu bezmyślnie. Gdyby zapytano ich, czy ich uwagi były uprzedzone, prawdopodobnie powiedzieliby „Nie, to był tylko żart”. Ale to nadal jest bardzo obraźliwe. Wydaje się, że nikt nie kwestionuje tych pomysłów, dlatego wydaje się, że te postawy pozostają. Czy to oznacza, że ​​uważam, że każdy jest głęboko zakorzenionym rasistą? Nie, wcale nie. Myślę, że Południe poczyniło niesamowite postępy w kierunku równości, a rasizm jest problemem w wielu miejscach. Choć jest lepsza niż kiedyś, nadal jest bardzo rozpowszechniona, a wraz z ruchem w kierunku prawicy politycznej, nie widzę, żeby odeszło w najbliższym czasie. Miałem nadzieję, że ten stereotyp okaże się przestarzały, ale niestety tak nie było.

Pomimo swoich wad, z każdą wizytą coraz bardziej kocham ten obszar. To jeden z najbardziej bogatych kulturowo obszarów w kraju. Jest powód, dla którego jego miasta kwitną.

Odwiedź region, wydostań się z miast, podróżuj przez góry i znajdź drogę do małych miasteczek. Odkryjesz przyjaznych ludzi, niebiańskie jedzenie, niesamowitą muzykę i uznanie dla powolnego tempa życia.

Podróże przełamują bariery i błędne wyobrażenia o ludziach i miejscach. Im więcej podróżujesz, tym bardziej rozumiesz ludzi (nawet jeśli się z nimi nie zgadzasz). Południe i ja nie zgadzamy się w wielu kwestiach, ale to nie region, w którym negatywne stereotypy się pojawiają. To tętniąca życiem, żywa, interesująca i przyjazna część Stanów Zjednoczonych.

I jeszcze jedna osoba powinna się dowiedzieć.