Historie podróżnicze

Czy biura podróży są nadal przydatne?


Przed Internetem, kiedy ludzie chcieli zaplanować wakacje, większość z nich korzystała z biura podróży. Ci śliczni ludzie zarezerwowaliby loty, rejsy, pobyty w ośrodkach, podróże poślubne i wszystko pomiędzy.

Według Ryana Geista z Burner Air: „Biura podróży w tamtych czasach mocno obciążały pakiety i„ oferty ”. Biura podróży zawsze były pośrednikami, ale zapewniały potężną wartość ekonomiczną (zarówno postrzeganą, jak i prawdziwą). ”Dostali ci oferty, których nie możesz znaleźć samodzielnie, ponieważ nie masz dostępu do zasobów, które zrobili.

Z biegiem lat, w miarę zwiększania popularności stron rezerwacji online i gospodarki dzielenia się, biura podróży straciły na znaczeniu (11 września i recesja też nie pomogły). Wszystkie te strony ułatwiły nam podróżnym odcięcie biura podróży i zaplanowanie własnych podróży poprzez rezerwację bezpośrednio w liniach lotniczych i hotelach (lub, w dzisiejszych czasach, z mieszkańcami - dzięki, Airbnb, Vayable i EatWith!). Istnieje również wiele stron internetowych z ofertami, które pomagają nam znaleźć tanie bilety lotnicze i stawki hotelowe - oraz blogi podróżnicze, które mówią nam, co warto zobaczyć i zrobić - że przeciętny konsument nie ma już sensu iść do biura podróży.

Ryan zgadza się z tym: „Strony internetowe skierowane bezpośrednio do konsumentów ograniczyły czas potrzebny na zaplanowanie podróży z godzin lub dni do minut. I jest pełna przejrzystość. Możesz targować się za jednym kliknięciem myszy. To było druzgocące dla branży zakorzenionej w tradycji i starych związkach. ”

A jednak, mimo że „śmierć biur podróży” była reklamowana od czasu debiutu Expedia, nadal istnieją i choć znacznie spadły (zgodnie z Bureau of Labor Statistics, liczba niezależnych biur podróży wzrosła z 124 030 w 2000 r. Do 64 250 w 2014 r.) ), są używane przez wiele osób. W rzeczywistości zaobserwowano gwałtowny wzrost popytu w ostatnich latach (milenium jest najszybciej rozwijającym się segmentem, który z nich korzysta). (Nie mogłem znaleźć statystyk dotyczących wykorzystania na całym świecie, ale w oparciu o moje doświadczenie agenci są również powszechnie używani na całym świecie, zwłaszcza jeśli chodzi o rezerwowanie podróży RTW).

To dlatego, że wciąż oferują wartość pewne rodzaje podróży (są one często wykorzystywane do podróży luksusowych, firmowych i grupowych), a także do ich wiedzy i specjalnych relacji biznesowych - nie wspominając o ich umiejętnościach oszczędzania czasu, odprężania i rozwiązywania problemów.

Pośrednicy biur podróży przydatne, jeśli wykonujesz bardzo kosztowną lub skomplikowaną podróż, planujesz miesiąc miodowy lub coś wymyślnego lub podróżujesz z dużą grupą.
Mają dostęp do wielu ofert i opcji zakupu hurtowego, których nie robią konsumenci z DIY Solo, zwłaszcza jeśli chodzi o wycieczki, loty z najwyższej półki i rejsy.

Patricia Serrano z Fresh Traveler podkreśliła tę kwestię: „Bardzo łatwo zarezerwować dziś lot z Nowego Jorku do Miami, a jeśli to wszystko, czego chcesz, to powinieneś zrobić to online. Ale jeśli szukasz lotów dla grupy ponad 10 osób lub trasy lotu takiej jak JFK-MIA-BOG-EZE-LAX-SEA-ORD-EWR, biuro podróży byłoby bardzo pomocne ”.

Są również idealne dla osób, które same nie chcą obsługiwać dużej, skomplikowanej podróży. Biura podróży oferują im spokój ducha. Jak powiedział Ryan: „Logistyka może być prosta lub skomplikowana, ale prawie zawsze wywołuje ból głowy. Ludzie będą płacić dobre pieniądze komuś, komu ufają, aby po prostu „zająć się nimi”. (W Austin znajduje się kawiarnia / biuro podróży o nazwie Departure Lounge, która widzi rześki biznes).

Alicia Saba z The Splendid Traveller powtarza to w następujący sposób: „Biura podróży są nadal wykorzystywane do porad ekspertów, spersonalizowanych podróży i oszczędzania czasu. Internet ułatwił rezerwowanie własnych podróży, ale z tym wiąże się przeciążenie informacyjne. Planowanie podróży jest procesem czasochłonnym i tak naprawdę nie wiesz, czy w pełni wykorzystujesz swój urlop lub planujesz doświadczenia, które odpowiadają Twoim zainteresowaniom i stylowi podróży ”.

Jak mówi Cheryl Oddo z Carefree Vacations: „Ludzie chcą wiedzy i doświadczenia z pierwszej ręki, a ścieżka wewnętrzna na temat maksymalnego wykorzystania ich wakacji, czyniąc je niezapomnianymi i niedrogimi. Chcą, aby ktoś powiedział „to jest błąd, polecam to zamiast tego” i wyjaśnił ubezpieczenie podróżne, wymagania paszportowe, wizy, samodzielne przejazdy w obcych krajach, zwyczaje i kultury oraz wszystkie „porady”.

Zgadzam się z nimi wszystkimi.

Biura podróży są przeznaczone dla osób, które nie chcą spędzać godzin na badaniu swoich podróży, nie są doświadczonymi podróżnikami lub podróżują w tak dużej grupie, że ekonomia i logistyka dokonywania rezerwacji samemu sobie radzą. Nie dziwię się, że biura podróży odnotowały wzrost wykorzystania w ciągu ostatnich kilku lat, szczególnie wśród millenialsów, którzy próbują zlecić na zewnątrz czasochłonne działania.

Jeśli podróżujesz z grupą 15 osób na urodziny babci w rejsie, biuro podróży może zdecydowanie zaoferować ci lepszą ofertę niż ty sam. Agenci przydają się przy zakupie hurtowym, ponieważ często mają dostęp do ofert (dotyczy to również biletów lotniczych).

Planujesz miesiąc miodowy lub luksusową wycieczkę? Skomplikowana podróż dookoła świata dla czteroosobowej rodziny ?! Wysoce wyspecjalizowany charakter biur podróży sprawia, że ​​świetnie nadają się również na tego rodzaju wycieczki.

Weź rejsy. Biura podróży mają relacje z liniami wycieczkowymi i dostęp do ofert, których zwykli konsumenci nie mają. Doug Parker z Cruise Radio informuje, że zaczynasz od biura podróży, ponieważ mają relacje z firmami wycieczkowymi i często mogą uzyskać lepsze stawki i oferty last minute. Biura podróży często mogą znaleźć znacznie niższe ceny i mogą działać jako łącznicy z firmami wycieczkowymi, gdy coś pójdzie nie tak. Agenci cały czas rozmawiają z liniami wycieczkowymi, więc jeśli chcesz, aby ta 15 osobowa podróż przebiegła bezproblemowo, agent byłby lepszy.

I to jest inne miejsce, w którym biura podróży mogą się przydać: kiedy pojawiają się problemy. Patricia radzi: „Biura podróży mogą zaoszczędzić czas i pieniądze, gdy jesteś w sytuacji awaryjnej. Wiele linii lotniczych i sieci hotelowych ma preferowane numery dla biur podróży, aby mogły szybko skontaktować się z ludźmi, którzy mogą najlepiej rozwiązać Twoją sytuację. „

Ryan zgodził się: „Największym atutem biura podróży są jego unikalne i lewarowane relacje, jego zdolność do rozwiązywania problemów dla klientów w czasie rzeczywistym, 24 godziny na dobę, 7 dni w tygodniu i rola pasterza kotów podczas podróży grupowych. Gdy masz kłopoty, nie ma substytutu dla kompetentnego, niezawodnego i lewarowanego biura podróży ”.

Czy nagle zakochałem się w biurach podróży? Nie. Nadal prawdopodobnie nie użyłbym tego. Lubię rezerwować wycieczki, wiedzieć, gdzie znaleźć oferty i nie próbować planować rodzinnych wycieczek za dwadzieścia. Daj mi lot na punkty, hostel i bilet autobusowy, a ja jestem gotowy.

Jeśli planujesz podróż na Bermudy dla Ciebie, Twojego współmałżonka i rodziny, jest to całkiem proste: przejdź do trybu online, znajdź tani lot, zarezerwuj hotel lub Airbnb, a już idź! Po drodze wybierz przewodnik, aby dowiedzieć się, co robić i cieszyć się podróżą! (Albo jeszcze lepiej, skorzystaj z mojego przewodnika po Bermudach!)

Podróżujesz po Europie? Biuro podróży nie może nakazać ci płynąć z prądem. Nie dostaną ci oferty na hostele, wycieczki z plecakiem, bilety kolejowe lub pokonanie tanich przewoźników lotniczych.

Każdy agent podróży, z którym rozmawiałem, zgodził się ze mną w tej kwestii. „Jeśli pozostaniesz w niedrogim zakwaterowaniu i nie planujesz żadnych działań lub transportu, lepiej sam rezerwujesz” - odpowiedziała Alicia.

Czy zatem biura podróży są nadal przydatne? Tak, ale tylko dla niektórych (i zdecydowanie nie, jeśli jesteś niedrogim turystą!). Jeśli organizujesz dużą grupę, potrzebujesz dziesiątek biletów lotniczych (jak w naszych grupach FLYTE, dla których używamy biura podróży), podróży poślubnej, skomplikowanej trasy lub drogiej podróży, biuro podróży nie jest strasznym pomysłem. Ułatwią życie, zapewne otrzymają masowe rabaty i mogą tam być, jeśli coś pójdzie nie tak. Gdybym planował wycieczkę, która należałaby do jednej z tych kategorii, zajrzałbym do biura podróży, nawet gdyby to było tylko testowanie wód.