Historie podróżnicze

Życie na drodze jako para gejów

Jedną z rzeczy, na które nie skupiliśmy się w tej witrynie, są podróże LGBT, a ponieważ wprowadzamy szerszy zakres wywiadów z czytelnikami, chciałem podkreślić czytelników LGBT, ponieważ jestem ciekawy, jak ich doświadczenia podróżują po całym świecie, jak wiele krajów ma ostre prawa antygejowskie. Więc kiedy Auston wysłał mi wiadomość e-mail o byciu następnym profilem czytelnika, skorzystałem z okazji. Chciałem wiedzieć, jak on i jego mąż mają do czynienia z wszelką dyskryminacją i jego radą dla innych. Usiadł ze mną praktycznie przez e-mail, żeby porozmawiać.

Nomadic Matt: Cześć, Auston! Opowiedz wszystkim o sobie.
Auston: David i ja poznaliśmy się w 2005 roku, kiedy miałem 23 lata na Arizona State University. Szybko zaczęliśmy spotykać się w 2006 roku i pobraliśmy się w 2010 roku. W 2008 roku zaproponowano mi pracę w Chicago, więc przeprowadziliśmy się i zaczęliśmy planować naszą ostateczną ucieczkę od normalnego życia. Nasz pierwotny plan zakładał podróż przez rok, a następnie powrót do USA, ale to się nigdy nie wydarzyło, a teraz mieszkamy w Hiszpanii. Pracuję jako wolny strzelec, zarówno jako inżynier, jak i autor podróży. Kontynuujemy podróże i pisanie dla naszego bloga, TwoBadTourists.com, gdzie zapewniamy naszym czytelnikom porady dotyczące podróży i historie dotyczące festiwali, wydarzeń i miejsc przyjaznych gejom.

Co zainspirowało Twoją podróż?
Od najmłodszych lat inspirowałem się podróżami. Zawsze miałem motywację do podróżowania i poznawania różnych kultur. David wielokrotnie podróżował za granicę, by pracować jako wolontariusz w takich miejscach jak Meksyk, Dominikana, Tanzania i Belize.

Po przeprowadzce do Chicago wiedziałem, że nasz pobyt będzie tylko tymczasowy. Chociaż kochałem to miasto, nie mogłem poradzić sobie z tymi brutalnymi zimami i chciałem przenieść się na Zachodnie Wybrzeże. Pomysł podróżowania przez rok nagle wpadł mi do głowy i od razu zaczęliśmy oszczędzać w nadziei, że będziemy mogli spędzić rok w trasie. Wyjechaliśmy w maju 2012 roku i planowaliśmy podróż przez Amerykę Środkową, Amerykę Południową, Europę, Afrykę i Azję. Ale po naszej podróży w 2013 r. Zdecydowaliśmy się wyjechać za granicę i kontynuować podróż z naszej bazy w Hiszpanii.

Jak oszczędziłeś na podróż?
Oszczędziliśmy na naszą podróż w niemal każdy możliwy sposób. Stworzyłem rygorystyczny budżet i wyciąłem wszystkie niepotrzebne luksusy, takie jak telewizja kablowa, jedzenie na mieście i kupowanie nowych ubrań. Przez chwilę nawet obcięłam kupony - zmora mojego istnienia! Każdy dodatkowy grosz trafił na konto oszczędnościowe. Jedyne, co robiliśmy w tym czasie, to okazjonalne wycieczki do domu do Arizony, aby odwiedzić rodzinę. Sprzedaliśmy wszystkie nasze rzeczy i zarobiliśmy trochę dodatkowej gotówki, umieszczając rzeczy o wyższej wartości w serwisie eBay lub Craigslist. Ostatnim krokiem do zdobycia wystarczającej ilości pieniędzy na naszą podróż była sprzedaż grzebania. Rozdaliśmy ulotki w okolicach naszych rodziców i poprosiliśmy przyjaciół i rodzinę o przekazanie wszelkich przedmiotów gospodarstwa domowego, których chcieli się pozbyć. Pomiędzy dwiema sprzedażami na jardach zarobiliśmy dodatkowe 1500 USD w ciągu jednego weekendu.

Ale największym oszczędzającym było zdecydowanie zdobycie naszych lotów prawie za darmo. Zarezerwowaliśmy dwa bilety dookoła świata przez US Airways z czteroletnimi oszczędnościami na mile lotnicze i zapłaciliśmy tylko 550 USD podatków dla obu lotów. Ostatecznie zaoszczędziliśmy prawie 35 000 $ i mieliśmy nadzieję, że nasze oszczędności utrzymają nas w drodze przez rok. Prawie osiągnęliśmy ten cel: pieniądze trwały 11 miesięcy, zanim się skończyły.

Jakie masz rady na temat oszczędności dla innych?
Naprawdę musisz pomyśleć o swoich priorytetach, kiedy oszczędzasz na dużą podróż. Jeśli jesteś zmotywowany, możesz wiele zaoszczędzić, zmniejszając dzienne wydatki. Jeśli często spożywasz posiłki lub masz codzienny zwyczaj Starbucksa, cięcie ich może zaoszczędzić wiele pieniędzy w miarę upływu czasu. Prawdopodobnie będziesz musiał zaoszczędzić na przynajmniej rok lub dłużej na długą podróż, więc zacznij planować wcześnie. Najlepiej mieć całkowity cel oszczędnościowy na swoją podróż, a następnie utworzyć miesięczny budżet wydatków, dzięki czemu można śledzić swoje postępy. Może nie jest to najfajniejsza zabawa, ale opłacenie długiej podróży jest warte wysiłku.

Jak trzymałeś się budżetu, kiedy podróżowałeś?
Przebywanie w budżecie podczas podróży może być trudne, zwłaszcza podczas podróży w parze. David i ja mamy różne pomysły i wartości dotyczące tego, ile wydać i ile wyciąć. David jest sprawcą, a ja oszczędzam. Dużo walczyliśmy w tej sprawie - najbardziej jak dotąd w ciągu naszych ośmiu lat, a stres związany z podróżą naprawdę zagrażał naszym relacjom. Sztuczka polega na znalezieniu odpowiedniej równowagi między ostatnimi pieniędzmi, a nie wycinaniem elementów, które sprawiają, że podróż jest ekscytująca i wartościowa. Ogólnie rzecz biorąc, mieszkaliśmy w hostelach lub niedrogich pokojach, a nawet Couchsurfed, aby zaoszczędzić pieniądze. Zrobiliśmy typowy plecak: gotowaliśmy własne posiłki, korzystaliśmy z transportu publicznego i zawsze „wcześniej wypijaliśmy” przed wyjściem na noc imprezowania.

Wiele osób twierdzi, że moja strona jest zbyt skupiona na podróżach w pojedynkę. Czy jako osoba podróżująca jako para tak się stało?
W blogosferze jest miejsce na każdy rodzaj podróży. Oczywiście, gdy podróżujesz solo, piszesz o podróży w ten sposób i to jest twoja wiedza. Dla mnie głównie podróżowałem z Davidem, więc znam tajniki wspólnego podróżowania. Podróżowanie jako para ma własne wyzwania, z którymi nie będziesz musiał się zmierzyć sam lub podróżując z przyjaciółmi. Może to być zarówno doświadczenie, które wzmacnia związek, jak i takie, które cię rozdziela. Dostałem wiele cennych informacji ze strony, które pomogły mi zaplanować podróż. Zapisałem nawet 200 $ na wejściówkach Eurail z jednego z pobranych e-booków. Na szczęście proces planowania podróży w pojedynkę lub jako para nie jest aż tak różny, więc strona jest przydatna w każdej sytuacji.

Ty i twój partner jesteście gejem. Czy spotkałeś się z wieloma uprzedzeniami na drodze? Jeśli tak, jak sobie z tym poradziłeś?
Mieliśmy szczęście stawić czoła bardzo małym uprzedzeniom podczas naszej całorocznej podróży. Podjęliśmy jednak specjalne kroki, aby uniknąć problemów podczas podróży do takich miejsc jak Afryka czy Azja, gdzie prawa homoseksualistów nie istnieją. W rzeczywistości przez większość naszej podróży nie nosiliśmy obrączek ślubnych, ponieważ nie chcieliśmy zwracać na siebie uwagi. W skrajnych przypadkach, takich jak nasz czas w Afryce, wymyśliliśmy podstawowe historie o tym, jak się znamy, udając, że jesteśmy przyjaciółmi podróżującymi razem. Kiedyś wsiadłem do autobusu w Ghanie. Lokalny był bardzo zaintrygowany faktem, że odwiedzaliśmy Ghanę i chcieliśmy wiedzieć wszystko o naszym życiu osobistym. Skończyło się rozmową pełną kłamstw, która stała się szczególnie niezręczna. Po tym zdarzeniu natychmiast zmieniłem profil na Facebooku na całkowicie prywatny. Było też kilka razy w Afryce, gdzie byliśmy zmuszeni zarezerwować pokój z pojedynczymi łóżkami, ponieważ byliśmy razem dwoma facetami.

Jakie masz rady dla innych podróżnych LGBT?
Bycie gejem nigdy nie powinno być powodem, aby nie podróżować. Tak długo, jak podejmiesz odpowiednie środki ostrożności, możesz nadal maksymalnie wykorzystać swoją podróż, pozostając bezpiecznym. Jeśli podróżujesz do krajów słabiej rozwiniętych, ważne jest, aby wiedzieć, jak ludzie LGBT są traktowani w tym kraju. Dla Amerykanów Travel.state.gov jest doskonałym źródłem informacji dla podróżnych LGBT. Warto również pamiętać, aby szanować inne kultury podczas odwiedzin, nawet jeśli nie zgadzasz się z ich prawami lub zwyczajami. Na przykład, jeśli podróżujesz w kraju religijnym lub konserwatywnym, musisz być bardzo ostrożny, aby nie czuć się osobiście. Może to nie tylko utrudniać mieszkańcom, ale w niektórych miejscach może stanowić zagrożenie dla bezpieczeństwa.

Jakiej rady udzieliłbyś innym próbującym zrobić to, co zrobiłeś?
Obfita ilość informacji dostępnych dla podróżnych może czasami stanowić wyzwanie, gdy próbujemy przesiać to wszystko. Zrobiłem miesiące badań tylko po to, by zdecydować, co spakować na naszą podróż. Myślałem, że wszystko jest idealne, ale w ciągu kilku tygodni podróży zdałem sobie sprawę, że moje priorytety różnią się od innych i skończyło się na kupowaniu większej ilości ubrań i butów podczas podróży niż wszyscy polecali. Powiedziawszy to, najlepszą radą jest zaplanowanie podróży, ale także być przygotowanym na elastyczność i wprowadzanie zmian, gdy decydujesz, co jest lub nie jest dla Ciebie ważne.

Jaka była najtrudniejsza część podróży?
Najtrudniejszą rzeczą dla mnie podczas naszej rocznej podróży było ciągłe przemieszczanie się. Niesamowite było zobaczyć i doświadczyć wszystkich miejsc, do których podróżowaliśmy, ale niespójność, która z tego wynika, jest trudna. Kiedy miałem dom, miałem rutynę. Ale kiedy ciągle przebywasz w nowych miejscach, nigdy nie wiesz, czy masz dostęp do udogodnień lub jak się poruszać. Czasami spędzaliśmy godzinę na znalezieniu supermarketu, żeby ugotować prosty posiłek.

Teraz, kiedy nasz rok bycia nomadycznym dobiegł końca, mam niezłą równowagę, ale nadal stawiam czoła nowym wyzwaniom. Ponieważ jesteśmy teraz emigrantami mieszkającymi w Europie, trwa ciągła walka o ubieganie się o wizy. David i ja początkowo staraliśmy się o wizę długoterminową we Francji, kiedy po raz pierwszy przeprowadziliśmy się do Europy. Ale teraz, kiedy zdecydowaliśmy się zamieszkać w Hiszpanii, próba uzyskania wizy pobytowej to ogromny ból. Gdyby małżeństwa osób tej samej płci były legalne w naszym rodzinnym stanie Arizona, moglibyśmy złożyć wniosek jako małżonkowie, gdy David uzyskał wizę, aby uczyć angielskiego w Hiszpanii. Ale biorąc pod uwagę, że nasze małżeństwo nigdy nie zostało prawnie uznane, muszę złożyć wniosek sam, co jest o wiele trudniejsze, droższe i bardziej czasochłonne.

Najłatwiejszym?
Jak na ironię, sądziłem, że najtrudniejszą częścią naszej podróży będzie sprzedaż wszystkich naszych rzeczy i wyprowadzka z USA, ale to szybko okazało się najprostsze. Kiedy już podjęliśmy decyzję o pozbyciu się wszystkiego, ciężar został zdjęty z moich ramion. Nie było już zmartwień o to, gdzie będziemy przechowywać nasze rzeczy, w jaki sposób będziemy je przenosić w całym kraju lub ile to będzie kosztować. Wiedząc, że jedyne ważne rzeczy były tym, co nosiłem na plecach, było niesamowitym uczuciem i było to tak uwalniające, aby wiedzieć, że w każdej chwili mogę podnieść się i iść gdzie indziej.

Życie w Madrycie było łatwe. David zawsze chciał tu mieszkać i chciałem poprawić swój hiszpański. Poza tym jest tu dobrze prosperująca społeczność gejowska z jednymi z najlepszych nocnych klubów gejowskich w Madrycie i wiele przyjaznych gejom miejsc noclegowych dla podróżnych LGBT.

Jakieś porady rozstania?
Słyszę zbyt często od ludzi, którzy chcą, aby mogli robić to, co robię i jak szczęśliwie mówią, że jestem. Ale rzeczywistość jest taka, że ​​podjęłam decyzję życiową - drastyczną decyzję życiową - która pozwoliła mi podróżować i żyć tak, jak chcę. Większość ludzi nie chce podjąć tego kroku. Prawda jest taka, że ​​większość ludzi z klasy średniej z krajów rozwiniętych ma tyle samo szans, co my. Różnica polega na tym, że to przejęliśmy.

Wielu ludzi (zwłaszcza Amerykanie) twierdzi, że nie mogą podróżować ze względu na szkołę, pracę lub rodzinę. Ale moja rada dla ludzi to myślenie o tym, co jest ostatecznie ważne. Kto może powiedzieć, że nie możesz podróżować z powodu pracy? Czy kiedykolwiek prosiłeś swoją firmę o więcej wolnego czasu? Dlaczego nie możesz podróżować z rodziną? Jeśli jest zbyt drogi, spróbuj zamienić dom, aby uniknąć płacenia za zakwaterowanie. Nie możesz sobie pozwolić na loty międzynarodowe? Zapisz się na kartę kredytową, która gromadzi mile lotnicze. Jest tak wiele opcji, które sprawiają, że podróżowanie jest możliwe, ale problemem numer jeden jest stwierdzenie, że mogą to zrobić. Więc jeśli mogę zostawić jedną ostatnią radę, to zmieniłbym twoje postrzeganie i powiedziałbym sobie, że możesz podróżować. Podejmij wyzwanie i znajdź sposób, aby to zrobić.

Możesz przeczytać więcej o Auston i David na swoim blogu TwoBadTourists.com. Obejmują one wiele problemów LGBT na swojej stronie internetowej i mają kilka wspaniałych porad dla podróżujących na ten temat.